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いわき市ゆかりの星父子の業績を紹介 12月23日まで「星新一・星一展」

いわき市立草野心平記念文学館は、同市出身の実業家で「日本の製薬王」と呼ばれた星一と、長男でSF作家の星新一の業績と作品などを紹介した企画展「星新一・星一展」を12月23日まで開いている。
 星一(1873~1951)は、現在のいわき市錦町に生まれ、明治期に20歳で単身渡米。アメリカでは同郷の野口英世と交友し、元勲伊藤博文や後藤新平、新渡戸稲造らから努力と才能を認められたという。帰国後に製薬会社を興し、「親切第一」の理念を掲げて社会福祉にも尽力した。衆院議員を務め、現在の星薬科大の創立者でもある。
 星新一(1926~1997)は、「ショートショート」と呼ばれる新分野を確立させた第一人者として知られ、1,000編余に及ぶ作品の斬新な発想と空想力は時代を超えて多くの読者をひきつけている。代表作「ボッコちゃん」や未来小説「三十年後」をはじめ、父の伝記小説「明治・父・アメリカ」と「人民は弱し 官吏は強し」も著している。
 企画展では、星一がモットーとしていた「親切第一」の直筆の書や製薬会社の当時の看板、カタログ、社内報、それにエジソンのサイン入り写真、家族写真などが出展。
 星新一のコーナーでは、「ボッコちゃん」の下書き原本、作品集、執筆のためのメモの数々、思い出の品などが展示されている。新一の書斎の一部も再現し、使っていた机やイス、愛用の万年筆なども並べられている。
 11月22日は午後2時から、新一の二女マリナさん(星ライブラリ代表)を迎えた記念講演会とスライドショー「星新一の日常」がある。
 12月5日は同館学芸員が展示内容を説明するギャラリートークもある。
 同文学館の粟津則雄館長はあいさつの中で「この父子はそれぞれ、すでに誰かが歩いた道は選ばなかった。未開の領域にあえて歩を進めていった2人の軌跡は、現代社会に生きるわれわれに大きな示唆を与えてくれる。未来志向の大切さを考えるきっかけになればうれしい」としている。
 
 ▽会期:10月3日(土)~12月23日(水・祝)※休館日は月曜日(10月12日、11月23日は開館)
 ▽場所:いわき市立草野心平記念文学館(いわき市小川町高萩字下タ道1-39、電話0246–83-0005)
 ▽観覧料:一般430円(340円)、高校・高専・専修・大学生320円(250円)、小・中学生160円(120円)※( )内は20人以上の団体割引料金。いわき市在住の65歳か障がい各種手帳持参者は無料。同市在住の小・中・高校・高専生は日曜、土曜に限り無料

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「東洋の製薬王」と呼ばれ、星薬科大学の創立者、篤志家でもあった福島県いわき市出身の実業家で政治家の星一(1873-1951)が12月25日に生まれています。長男はSF作家の星新一。
 1911(明治44)年に星製薬を創業し、21(大正10)年に同社を東洋一の規模に発展させます。星の社会奉仕精神に基づく「疾病で悩む人々に健康を与え、幸福と平和をもたらす人材を育成したい」との願いが星製薬商業学校、星薬学専門学校へと規模を拡大し、「世界に奉仕する人材の育成」「親切第一」を教育方針に掲げる星薬科大の母体となります。
 それまで輸入に頼っていた、外科手術に不可欠なモルヒネの国産化に成功し、民間で最初のワクチン製造販売を手掛けます。星はアメリカ仕込みの経営感覚で、日本で初めてチェーンストアの販売方式も確立しています。全国に特約店を設けて飛躍的な成長を遂げています。従業員の福利厚生でも先駆者でした。すでに大正時代には、工場内に診療所や女性従業員のために幼稚園を設けています。保養所、社宅も建設します。
 第一次大戦終結後、星は科学技術の最先進国ドイツの窮状を知り、明治維新後に多くの日本人が学んだドイツに恩返しをと、私費で援助を決断。この後、政争に巻き込まれて事業が傾きますが、自宅を抵当に入れてまでも送金を続けます。総額は今の金額にして20億円を超えたとされます。星の援助で後年、ノーベル賞を受賞する2人をはじめ、多数の研究者が活路を開かれ、ドイツの科学の礎を支えたと言われています。
 星は20歳で単身渡米し、苦学を重ねながらも独立独歩の精神を身につけます。アメリカでは新聞を発行しています。苦難の連続も、陽気な性格から自らの道を切り開く努力はいとわなかったとされます。製薬会社を興してからは官憲の執拗な妨害や圧力にもめげず、生涯さわやかに人生を送ったと言われます。戦前戦後を通して衆参それぞれ議員を務めます。参院選全国区では最高得票で当選。すべての人に「親切第一」をモットーとしました。
 野口英世や「化学兵器の父」と呼ばれたドイツの物理化学者フリッツ・ハーバーのパトロンとしても知られます。アメリカで英世と交友し、元勲伊藤博文や後藤新平、新渡戸稲造らから努力と才能を認められています。
 政治家でもあった星は「政治は奉仕なり。参政は権利にしてあらずして義務なり」の言葉を残しています。
 星新一著の父の若き日をたどる「明治・父・アメリカ」と、腐敗した官僚閥、財閥と闘い続けた型破りな実業家の父を描いた「人民は弱し 官吏は強し」は、こうした父の伝記小説でもあります。
 ペルーに所有していた広大な土地への日本人移民とコカの栽培を目指していましたが、その準備のために渡米し、ロサンゼルスで客死します。敬称略。(参考、引用文献:Wikipedia、星新一著「明治・父・アメリカ」「人民は弱し 官吏は強し」、星薬科大学HPなど)=FB投稿、文責・阿部

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